Winnaars en verliezers: F1 Grand Prix van Azerbeidzjan

Wow! Wat een spektakelstuk van een race hebben we gezien. Geef mij nog meer een heleboel van dit soort races. Hier krijg je geen genoeg van. Oké, de race begon wat tam, maar gedurende de race ging het echt los. Inhaalacties, crashes, dommigheden en pure schoonheid, het kwam allemaal voorbij. Geluk en pech lagen lagen zo dicht bij elkaar in deze 51 ronden durende race. Na zo’n spektakelstuk is er natuurlijk veel na te praten en zijn er natuurlijk winnaars en verliezers. Hieronder eerst de winnaars.

Winnaars en verliezers: F1 Grand Prix van Azerbeidzjan
Foto: Lewis Hamilton #44 en Valtteri Bottas #77 (Mercedes) - Bron: Mercedes AMG F1

Voor mij is de allergrootste winnaar van deze race Charles Leclerc. Wat een wereldprestatie heeft deze jongen neergezet door zijn Sauber naar P6 te rijden. Ruim voor zijn teamgenoot en vele coureurs in een betere auto. Althans, volgens mij is de Sauber van dit jaar echt geen slechte auto. En met een coureur van het kaliber Leclerc mag een team als Williams zijn borst nat maken en gaan proberen voor Sauber te eindigen. Leclerc heeft een aantal races nodig gehad om te wennen aan de auto, maar lijkt het nu aardig op de rit te hebben. Natuurlijk zal hij nog foutjes maken en af en toe wat doms doen, deze prestatie pakt niemand hem meer af! Ferrari zal de ontwikkeling van Leclerc nauwgezet volgen en wanneer hij dit seizoen blijft rijden zoals hij nu gedaan heeft zit er misschien wel een stoeltje bij Ferrari in volgend seizoen of het seizoen erna.

De man met het meeste geluk van het weekend is Lewis Hamilton. Geen enkel moment leek het erop dat Hamilton deze race zou kunnen winnen, maar aan het einde van de strijd staat hij toch weer met de grootste beker in zijn handen. Zijn eerste overwinning van het seizoen. Nee hij was niet de snelste dit weekend of de beste, maar wel de winnaar van het weekend. Terug aan de top van het kampioenschap en misschien weer een beetje overtuiging terug. De Lewis Hamilton van dit seizoen lijkt niet dezelfde van het vorige seizoen. Hij zal zijn uiterste best moeten doen om Vettel te verslaan dit jaar. Deze is in ieder geval in de pocket!

Hectische race? Schrijf Sergio Pérez maar vast op als podiumkandidaat. Op de één of andere manier krijgt Pérez het altijd voor elkaar om door en langs de chaos heen te rijden. Wanneer concurrenten en coureurs in betere auto’s steken laten vallen is de Mexicaan er als de kippen bij om te profiteren van het gestuntel van anderen. Dat is een kwaliteit die maar weinige gegeven is! Een uitstekende derde plaats was daar dit keer het gevolg van, een resultaat dat hij en Force India uitstekend kunnen gebruiken in een voorlopig matig seizoen. Hopelijk voor het team is de weg naar boven in gezet!

Ja, en dan de verliezers. Er waren er genoeg dit weekend, maar de allergrootste is toch wel het team van Red Bull Racing. De verwachtingen waren na de kwalificatie torenhoog, Red Bull zou zomaar eens mee kunnen gaan doen om de overwinning. Helaas pakte dit heel anders uit, in het begin van de race konden beide coureurs het tempo van Ferrari en Mercedes met geen mogelijkheid volgen, er moest zelfs geknokt worden met de beide coureurs Renault. Die verdwenen echter vanzelf weer en de snelheid bij beide coureurs zat er toen ook lekker in. En werd een stevig robbertje gevochten met elkaar met een kleine touche als gevolg. Dit ging de hele race zo door tot het ene veel besproken moment, beide coureurs kwamen met elkaar in aanraking waarna voor beide de race was afgelopen. Beide coureurs kregen een reprimande van de wedstrijdleiding, dus wie er schuld heeft aan de aanrijding ligt ook ergens in het midden. Wat wel zeker is, is dat er veel punten zijn weggegooid en dat er waarschijnlijk gelijmd moet worden in de relatie tussen Verstappen en Ricciardo. Dit kon het team echt niet gebruiken! We zullen in de komende weken gaan zien hoe dit verder uitpakt en of ze er weer bovenop komen.

Het mocht niet zo zijn voor Valtteri Bottas, de overwinning kon hem eigenlijk al niet meer ontgaan. Met nog drie rondjes te gaan en zijn teamgenoot achter zich kwam het zwart wit geblokt wel heel dichtbij. Het mocht echter niet zo zijn aan het einde van het rechte stuk spatte zijn rechter achterband opeens uit elkaar en was zijn race voorbij. Alles was perfect gegaan, de perfecte strategie had hem naar de leiding gebracht. Vettel probeerde na de herstart met een iets te enthousiaste actie de leiding over te namen, maar die actie mislukte en koste Vettel zelfs een paar plekken. Toen sloeg echter het noodlot toe voor de Fin. Een verdwaald stukje carbon op de racelijn sneed zijn achterband stuk en liet Bottas gedesillusioneerd achter langs her parcours. De teleurstelling spatte er vanaf en begrijpelijk ook. Bottas heeft een sterk seizoen nodig om de bazen van Mercedes te overtuigen om hem een nieuw contract aan te bieden. Deze overwinning had daar enorm bij kunnen helpen. Daarbij komt ook nog dat Valtteri Bottas naar de leiding van het WK had kunnen gaan met deze overwinning. Extra zuur dus voor de coureur van Mercedes!

De battle om de laatste plek in dit rijtje gaat tussen Nico Hulkenberg en Romain Grosjean. Beide coureurs elimineerde zichzelf tijdens de race. Hulkenberg zelfs voor het tweede jaar op rij in Azerbeidzjan. Toch gaat de eer naar Romain Grosjean, jezelf uit de race crashen achter de safety car is echt iets waar je je voor moet diep moet schamen. Het meest lachwekkende moment moest toen echter nog volgen. Grosjean riep over de boordradio dat hij misschien wel geraakt was door Marcus Ericsson. De Sauber van Ericsson reed echter op het moment van het ongeluk tientallen meters achter de Haas. Wil Romain volgend jaar nog steeds F1 rijden zal hij zichzelf toch echt moeten gaan verbeteren. Kevin Magnussen is op alle vlakken de betere van Grosjean dit jaar en Grosjean laat zich al een aantal races niet van zijn beste kans zien. Het moet beter Grosjean, anders moet je echt gaan vrezen voor je stoeltje. Ferrari zou Charles Leclerc waarschijnlijk graag in een beter stoeltje zien dan dat van Sauber.



Formule 1 podcast

Grand Prix Singapore - Lucas Degen, Jeroen Demmendaal, Jeroen Scholte en Charrel Jalving blikken vooruit op de aanstaande Grand Prix, die van Singapore op het Marina Bay Street stratencircuit. We hebben het over de crashgate, de startcrash Verstappen met Ferrari’s en Verstappen says NO!
Klik, beluister en GENIET