VT1 4 dec - 14:30
VT2 4 dec - 18:30
VT3 5 dec - 15:00
QUALI 5 dec - 18:00
RACE 6 dec - 18:10

Wat gaat Red Bull met Albon doen als Tsunoda buiten de top 5 eindigt?

Wat gaat Red Bull met Albon doen als Tsunoda buiten de top 5 eindigt?
© Getty Images/Red Bull Contentpool | Alexander Albon tijdens de vrije training in Imola. | Grand Prix van Emilia-Romagna 2020

Het lijkt allemaal een kwestie van tijd dat Max Verstappen een nieuwe teamgenoot krijgt. Alexander Albon lijkt zijn strijd om het F1-stoeltje bij Red Bull voor 2021 te verliezen. Er wordt al druk gespeculeerd over de mogelijke nieuwe teamgenoot van Verstappen. Maar krijgt hij na 2020 wel een nieuwe teamgenoot? Want dat staat nog altijd niet vast.

De slechte reeks van Albon

Alexander Albon is nog altijd aan het worstelen met de rijeigenschappen van de Red Bull RB16-bolide. De Britse Thai krijgt het maar niet voor elkaar om zich comfortabel te voelen in de auto, waarmee Verstappen continue de Mercedessen bedreigt. Nadat hij in Toscane, waar Verstappen in de eerste ronde uitviel, piekte en de derde podiumplaats opeiste gaat het bergafwaarts. In Rusland een P10, Duitsland (Eifel) uitgevallen, Portugal P12 en Emilie-Romagna P15.

Voor de meesten lijkt het zo klaar als een klontje: Alexander Albon wordt na 2020 vervangen door Nico Hülkenberg of Sergio Pérez. Maar is dat wel zo? Zoals de feiten nu liggen is het namelijk allerminst zeker dat de Hulk of Checo Max Verstappen in 2021 gaat vergezellen als teamgenoot. De belangrijkste redenen voor deze twijfel zijn: de grootste aandeelhouder van het energiedrankjes merk Red Bull is niet Dietrich Mateschitz met 49%, maar de Thaise Yoovidhya-familie met 51% van de aandelen.

Dat is voor Red Bull Racing een 'politieke' reden om Albon in ieder geval alle kansen te geven in zijn poging zijn F1-stoeltje naast Verstappen ook na 2020 te behouden. Als Albon daar niet in slaagt wordt hij mogelijk teruggeplaatst bij AlphaTauri. Red Bull zal zich heel moeilijk volledig kunnen ontdoen van Albon, omdat de grootste (Thaise) aandeelhouder van Red Bull dat waarschijnlijk niet zomaar zal accepteren.

Tweede AlphaTauri-stoeltje nog leeg

AlphaTauri-coureur Pierre Gasly is vorige week door het team uit Faenza bevestigd voor 2021. "AlphaTauri heeft een teamleider nodig", waren de woorden van Helmut Marko. "Hij [Pierre Gasly] krijgt namelijk een heel jonge coureur naast zich", waarmee de Red Bull-sportadviseur doelde op Honda-junior Yuki Tsunoda. De Japanner rijdt dit jaar een goed F2-seizoen. Met nog twee raceweekende op de F2-kalender staat Tsunoda derde in het kampioenschap en lijkt hij op weg naar zijn F1-debuut in 2021.

Om in de Formule 1 te mogen debuteren heeft de Japanse belofte wel voldoende punten nodig op zijn racelicentie, wat letterlijk inhoudt dat hij in de top vijf moet eindigen. Met in Bahrein nog in totaal nog vier races (twee weekenden) op het programma en zijn derde plaats in de tussenstand van het kampioenschap lijkt Yuki Tsunoda op weg te zijn naar de Formule 1. Maar dat is nog geen 'appeltje-eitje' voor de Japanner, die drie andere F2-coureurs in zijn nek heeft hijgen en allemaal aanspraak willen maken op de plek in de top vijf.

Tsunoda zal in Bahrein dus het licht uit zijn ogen moeten rijden

Het gaat om Christian Lundgaard die in de tussenstand van het kampioenschap op P4 staat, 2 punten achter Tsunoda, Robert Shwartzman op P4 met 7 punten achterstand en op P6 Nikita Mazepin die ook 7 punten achterloopt op de Japanner. Feitelijk spelen de coureurs op P7 en P8 - Louis Delétraz en Guanyu Zhou ook nog een rol, zij het iets kleiner. Tsunoda zal in Bahrein dus het licht uit zijn ogen moeten rijden om Lundgaard, Shwartzman, Mazepin, Delétraz en Zhou achter zich te houden.

Als Tsunoda dus niet in de top vijf eindigt, dan heeft hij onvoldoende punten op zijn racelicentie en kan hij niet als de nieuwe teamgenoot van Pierre Gasly worden toegevoegd aan het F2-team van AlphaTauri. En zo zal Red Bull ruimte en gelegenheid hebben om Alexander Albon terug te plaatsen in het voormalige Toro Rosso. Redt Tsunoda het wel om de benodigde punten op zijn racelicentie te behalen, zodat hij in het bezig kan komen van een superlicentie, dan is de kans heel erg groot dat Albon ook in 2021 de teamgenoot van Max Verstappen is.

Misschien is dat ook wel de reden dat Red Bull-teambaas Christian Horner zondag na de race verkondigde dat hij nog steeds achter Albon staat, ondanks diens zeer matige prestatie reeks. "Alex [Albon] staat nog steeds bovenaan ons lijstje", aldus Horner.

We moeten dus tot tenminste het GP-weekend in Bahrein wachten voordat het duidelijker wordt wie in 2021 de (nieuwe) teamgenoot van Max Verstappen zal zijn: Alexander Albon, Nico Hülkenberg of Sergio Pérez.




0 reacties
Om mee te praten heb je een MSZ-account nodig. Heb je nog geen account? Meld je dan aan.
Peiling
Albon erin of eruit: Wie zit er in 2021 naast Verstappen in een RB16b of RB17?
Volgende F1 Grand Prix
Sakhir
vrijdag 04 december 2020
14:30 - 16:00Eerste vrije training
18:30 - 20:00Tweede vrije training
zaterdag 05 december 2020
15:00 - 16:00Derde vrije training
18:00 - 19:00Kwalificatie
zondag 06 december 2020
18:10 - 20:10Race
Meer GP Sakhir
MotorsportZ brengt dagelijks het laatste F1-nieuws en Max Verstappen nieuws. Bezoek onze website regelmatig en blijf op de hoogte over Max Verstappen en de Formule 1.

Dat Max Verstappen in 2020 geen wereldkampioen wordt is inmiddels wel duidelijk. Maar de Nederlander is de enige die het de Mercedes-coureurs moeilijk kan maken. Volg hier het laatste Formule 1 en Max Verstappen nieuws.

Hoe kun je de Formule 1 live volgen? Check: Formule 1 op TV
In 2020 gaat Rinus VeeKay voor het team van Ed Carpenter Racing debuteren in de IndyCar Series. Er wordt veel van de jonge Hoofddorper verwacht.

Wil je op het nieuws van MotorsportZ reageren? Maak dan een MSZ-account aan.