Valtteri Bottas pakt pole in Baku, tweede startrij voor Verstappen

De kwalificatie van de Grand Prix van Azerbeidzjan werd een ware strijd tussen Scuderia Ferrari en Mercedes. De Italianen zijn al het hele weekend bovenaan de tijdenlijst te vinden. Leclerc bezweek echter onder de druk en crashte in Q2. Bottas versloeg teamgenoot Hamilton voor de pole.

Valtteri Bottas pakt pole in Baku, tweede startrij voor Verstappen
©Mercedes F1

In Q1 gingen de teams uit de middenmoot en achterhoede als eerste op pad in de hoop snel een tijd te kunnen zetten wat goed genoeg is voor Q2. Valtteri Bottas zette al snel de eerste echte snelle tijd neer namens de kopgroep met een 1:42.430, maar Sebastian Vettel ging tijdens zijn eerste run nog een tandje harder. Hamilton en Hülkenberg schoten allebei rechtdoor in bocht 3 wat voor een korte gele vlag zorgde. Daniel Ricciardo blokkeerde zijn banden aan het einde van sector 2 wat bijna een crash tot gevolg had. Charles Leclerc nam P1 over met een 1:41.426 wat precies 6 tienden sneller was dan de tijd van Bottas.

Pierre Gasly stond met nog 4 minuten op de klok bovenaan nadat de Fransman er een 1:41.355 uit wist te persen. Max Verstappen had het lastig tijdens zijn eerste run en bleef steken op de dertiende positie. Verstappen reed in de laatste minuut alsnog de vierde tijd. Hamilton had de derde tijd in handen voor de Nederlander met een minimaal verschil. Sainz, Bottas, Vettel, Räikkönen, Giovinazzi en Albon maakten de top 10 compleet. In de laatste run crashte Robert Kubica bij het kasteel-gedeelte. Dit zorgde voor een code-rood aangezien de schade behoorlijk groot was. Stroll, Grosjean, Hülkenberg, Russell en Kubica waren de afvallers in het eerste kwalificatie-gedeelte.

Q2 begon pas een stuk later aangezien de baanafzetting gerepareerd moest worden na de crash van Kubica. Carlos Sainz en Lando Norris doken als eerste naar buiten, maar het duurde niet lang voordat de overige 15 coureurs ook voor het ruime sop kozen. Verstappen had de snelste tijd in handen na de eerste 5 minuten. De Limburger reed een 1:41.388 wat 0.134 sneller was dan Bottas. De Ferrari-coureurs reden hun eerste tijd op de harde band terwijl Verstappen en vrijwel de rest van de grid dit op de zachte band deed.

Charles Leclerc ramde vervolgens op precies dezelfde plek als Kubica zijn Ferrari in de muur. Dit zorgde opnieuw voor een code-rood waardoor Q2 werd stilgelegd. Het kasteel-gedeelte is en blijft een zeer spannende bochtencombinatie.

Q2 werd weer hervat en iedereen stond weer op scherp. Vettel moest zijn eigen tijd verbeteren aangezien de Duitser op P12 stond. Alleen de top 10 mag doorgaan naar Q3 en daarom besloot hij om toch zijn tijd te gaan zetten op de zachte band. Sainz, Ricciardo, Albon, Magnussen en Gasly vielen af in Q2. Gasly heeft gisteren te horen gekregen dat hij vanuit de pitstraat moet starten en daarom besloot hij samen met zijn team om verder niet te gaan rijden in Q2. Verstappen reed de snelste tijd.

Verstappen ging in Q3 als eerste op pad met de RB15. Een 1:41.447 was het resultaat tijdens run nummer een. Hamilton ging toch nog een klap harder, maar Verstappen verbeterde zijn tijd in zijn tweede vliegende ronde. Vettel en Bottas stonden op P3 en P4 achter de Nederlander. Vettel verbeterde zichzelf naar P3 en Bottas pakte de pole af van teamgenoot Hamilton. Verstappen zakte op een halve seconde af naar P4, maar het gat is dus kleiner geworden.



Formule 1 podcast

GP van Japan - Het weekend van Verstappen in Hondaland: was het een drama, een ramp, een afgang of een verschrikking? Plus, Verstappen en Red Bull: is er nog wel een toekomst samen? Detail: Max Verstappen na zomerstop 31 punten, Alexander Albon 48 punten.
Klik en beluister

Volgende F1 Grand Prix
Mexico
vrijdag 25 oktober 2019
17:00 - 18:30Eerste vrije training
21:00 - 22:30Tweede vrije training
zaterdag 26 oktober 2019
17:00 - 18:00Derde vrije training
20:00 - 21:00Kwalificatie
zondag 27 oktober 2019
20:10 - 22:10Race