Valtteri Bottas pakt pole voor 1000ste F1 Grand Prix in China

Valtteri Bottas heeft zijn Mercedes W10 ook in de kwalificatie bovenaan de tijdenlijst gereden. De Finse Mercedes-coureur liet een tijd van 1:31.547 wegschrijven. Teamgenoot Lewis Hamilton maakt de eerste startrij compleet. De Ferrari's vullen de tweede startrij, die aangevoerd wordt door Sebastian Vettel. Red Bull-coureurs Max Verstappen en Pierre Gasly miste hun tweede run in Q3 en konden hun tijden niet meer verbeteren en dat was een fout van het team.

Valtteri Bottas pakt pole voor 1000ste F1 Grand Prix in China
©Pirelli

De kwalificatie voor de 1000ste officiële Formule 1 race begon zonder rookie Alexander Albon. De jonge Thai-Brit verloor de controle over zijn bolide in de derde en laatste vrije training bij het opkomen van het start-finish-gedeelte.

De Williams-coureurs in de vorm van Robert Kubica en George Russell doken als eerste naar buiten in Q1. De Britse renstal komt nog altijd veel tekort ten opzichte van de concurrentie. De Pool reed als eerste een 1:37.421, maar Russell ging al meteen 6 tienden harder. Zoals gewoonlijk verpulverde de topteams de tijden van het ooit zo legendarische team.

Charles Leclerc en Sebastian Vettel zette als eerste namens deze topteams een tijd op de klokken. Vettel reed een 1:33.557 wat een halve tel harder was dan het rondje van Leclerc. Vettel bleef niet lang bovenaan staan na diens eerste run. Bottas en Hamilton gingen nog een klap harder en ook Verstappen nestelde zich tussen de "Duitsers en Italianen" op P3. Pierre Gasly liet de wensen teveel over tijdens zijn eerste vliegende ronde en kwam op P10 terecht. In Q1 moet je in de top 15 staan om door te mogen gaan naar Q2 waar de kwalificatie zich zal voortzetten.

Antonio Giovinazzi had opnieuw te maken met problemen waardoor de Italiaan geen tijd kon rijden. De monteurs waren in de laatste minuten bezig om het bodywork van de Alfa Romeo los te schroeven. Mogelijk zijn er problemen geconstateerd met de Ferrari-motor. Stroll, Russel, Kubica, en Giovinazzi vielen af in Q1. Alexander Albon kon zoals eerder gezegd niet eens meedoen. Leclerc en Hamilton werkten zich nog op naar P2 en P3. Max Verstappen en Pierre Gasly werden als vierde en elfde afgevlagd.

In Q2 had de top 15 van Q1 15 minuten de tijd om zich te plaatsen voor de top 10 kwalificatie (Q3). De top drie teams gingen op pad met de tweede snelste band (medium) behalve Pierre Gasly die wel voor het snelste rubber koos (softs). Bottas reed als eerste een 1:31.728 en die stond als een huis. Vettel en Leclerc konden konden tijdens hun eerste vliegende ronde niet in de buurt komen. In de tweede run ging iedereen nog een keer naar buiten waarbij Bottas het op de snelste band probeerde, maar de Fin liet het rondje toch maar varen. Kyvat, Perez, Räikkönen, Sainz en Norris vielen af in Q2. Verstappen werd vijfde en Hamilton reed alsnog de snelste ronde op het allerlaatste moment. Daniel Ricciardo haalde voor het eerst dit seizoen Q3 door de 10de neer te zetten in Q2.

In Q3 begon het gevecht voor poleposition waarbij Mercedes toch wel de favoriet was. Het liep niet meteen storm in Q3, maar met nog tien minuten op de klok ging toch iedereen naar buiten. Bottas reed een 1:31.563 en waar daarmee 7 duizendste sneller dan stalgenoot Hamilton. Vettel gaf vier tienden toe en Verstappen iets meer dan een halve seconde tijdens de eerste run. Charles Leclerc gaf toch iets toe op Verstappen en stond met nog vijf minuten te gaan op P5.

Max Verstappen en Pierre Gasly kwamen te laat over de eindstreep en konden niet meer beginnen aan hun vliegende ronde. Daardoor starten de Nederlander en de Fransman morgen als vijfde en zesde. Bottas pakte de poleposition aangezien Hamilton, Vettel en Leclerc de tijd van de Fin niet meer konden verbeteren.



Formule 1 podcast GP Hongarije - Max start vanaf pole, een mooi gevecht met Lewis

Iedereen moet op het puntje van zijn stoel hebben gezeten tijdens de GP van Hongarije. Wat een race!
Klik, beluister en GENIET