Spannend Japans weekend voor McLaren en Honda

De laatste twee grands prix weten de McLaren-rijders hun Honda aangedreven MCL32 naar het derde deel van de kwalificatie (Q3) te brengen. Maar niet alleen komt er langzaam maar zeker snelheid uit de Honda-krachtbron, ook de betrouwbaarheid lijkt er nu te zijn. Wanneer Fernando Alonso geen deel uit had gemaakt van de startcrash in Singapore had hij hoogstwaarschijnlijk de race op Marina Bay Street Circuit uitgereden.

Spannend Japans weekend voor McLaren en Honda
Foto: Stoffel Vandoorne #2 (McLaren) - Bron: Pirelli Media

Het levende bewijs wat de betrouwbaarheid van de Honda motor kenmerkt is Stoffel Vandoorne. De Belg scoorde zowel in Singapore als in Maleisië een veelbelovende zevende plek en pakte daarmee 12 WK-punten. Vandoorne heeft nu 13 punten en staat daarmee 3 punten voor op tweevoudig wereldkampioen Fernando Alonso.

Niettemin heerst er, wat betreft de betrouwbaarheid van de Honda-krachtbron, nog wel wat ongeloof bij de rijders. Zo zegt Stoffel Vandoorne: "De races zijn nog steeds er spannend voor ons", waarmee de Belg doelt op het feit dat er nog altijd een mogelijkheid is op het uitvallen van de Honda-motor.

Japan wordt een spannend evenement voor McLaren-Honda. Vooral voor Honda staat er veel op het spel. Het is de thuisrace van de autofabrikant en de laatste thuisrace als motorleverancier van McLaren en dat realiseert Honda baas Yusuke Hasegawa zich ook.

"Het wordt een speciale race voor ons", begint Hasegawa. "Japan is de laatste thuisrace voor McLaren-Honda. Ik hoop werkelijk dat we de fans een onvergetelijk weekend voor kunnen schotelen. Na Maleisië en opnieuw een positief weekend lijken we nu momentum te hebben opgebouwd."

"Onze uitdaging voor dit weekend is de juiste setup vinden. Het balans van de auto is op Suzuka erg belangrijk, de rijdbaarheid van de wagen moet naadloos aansluiten op de eigenschappen van het circuit. De juiste balans vinden is dit weekend dus het sleutelwoord voor McLaren-Honda", aldus Yusuke Hasegawa.

Of Honda de spec-4 motor al in Japan zal introduceren is nog niet bekend. Als de verbeterde versie in Japan wordt ingezet kijkt het team al direct tegen een gridstraf aan. "Ik denk niet dat Honda tijdens hun thuisrace achteraan wil beginnen", aldus McLaren-teambaas Eric Boullier. Eén ding is zeker: de nieuwe voorvleugel debuteert tijdens de Grand Prix van Amerika.



Formule 1 podcast GP Hongarije - Max start vanaf pole, een mooi gevecht met Lewis

Iedereen moet op het puntje van zijn stoel hebben gezeten tijdens de GP van Hongarije. Wat een race!
Klik, beluister en GENIET