Opinie: Mercedes zet nou eens die Ocon in de auto

Mercedes lijkt toch vast te gaan houden aan hun huidige line-up met Lewis Hamilton en Valtteri Bottas als coureurs zijnde. Laatstgenoemde begon sterk aan het jaar, maar ziet Verstappen naderen in het kampioenschap. Het zou Mercedes sieren om net als Red Bull en Ferrari een nieuw jong talent in dat stoeltje te zetten.

Opinie: Mercedes zet nou eens die Ocon in de auto
©Racing Point

Esteban Ocon is al jarenlang lid van de het opleidingsprogramma van Mercedes. De jonge Fransman debuteerde onder diens steun in de koningsklasse halverwege 2016 bij het noodlijdende Manor. Manor ging failliet aan het einde van het jaar maar, Mercedes-teambaas Toto Wolff wist zijn pupil onder te brengen bij Force India. De kleurrijke renstal deed vaak goed mee in de middenmoot en was geregeld ook net achter de top te vinden.

Helaas kende ook Force India financiële problemen waardoor het team in de zomerstop van 2018 werd gered en gekocht door Lawrence Stroll (vader van Lance). De renstal werd omgedoopt tot Racing Point F1 en maakte het seizoen af als een gezond team. Lawrence Stroll wilde echter zijn zoon Lance naar het team laten overstappen die toen nog bij Williams zat. Helaas voor Ocon betekende dit dat hij in plaats van Sergio Perez moest vertrekken voor zoonlief Stroll aan het einde van 2018.

Voor 2019 had Ocon geen stoeltje meer waarna er werd besloten dat hij voor Mercedes ging testen en als reserve-rijder paraat zou staan. In de gemaakte overeenkomst zou dan eventueel een racezitje in 2020 kunnen worden gerealiseerd. In de laatste week van augustus zou er duidelijkheid moeten komen omtrent de situatie Ocon en Bottas. De Fin die sinds 2017 voor de Zilverpijlen rijdt, lijkt opnieuw teamgenoot Hamilton niet te kunnen bijhouden. In 2018 werd hij ruimschoots verslagen door de regerend wereldkampioen, maar ook door Sebastian Vettel, Kimi Räikkönen en Max Verstappen. Hierdoor eindigde hij teleurstellend als vijfde in het klassement.

In mijn optiek zou Mercedes er goed aan doen om vers bloed te gebruiken voor het komende seizoen. Ocon zou zich dan mogen bewijzen naast Hamilton en kunnen strijden met rivalen als Vettel, Leclerc en Verstappen. Echter, het lijkt erop dat Mercedes deze stap toch niet aandurft en liever kiest voor zekerheid. Bottas zou zich dus kunnen gaan voorbereiden op een vierde seizoen bij de Duitse formatie.

Hoe anders gaat dat er aan toe bij Red Bull Racing. De rechterhand van de grote CEO Mateschitz Dr. Marko is niet misselijk van een wissel van de wacht bij de coureurs. Max Verstappen verving Daniil Kyvat in 2016 zelfs na de eerste vier races van het seizoen. Inmiddels wordt halverwege 2019 Pierre Gasly voortijdig bedankt voor zijn bewezen diensten en ingeruild voor Alexander Albon. Bij Ferrari zijn ze voorzichtiger, maar ook de Italianen hebben voor de komende jaren gekozen voor een jonge coureur. Charles Leclerc is met zijn 21 jaar uitzonderlijk jong voor de renstal die normaal gesproken kiest voor jarenlange ervaring.

Verstappen en Leclerc hebben bewezen dat zij het aankunnen om op jonge leeftijd vooraan mee te doen. Het zou Mercedes sieren om voor Ocon te kiezen komend seizoen. Op het moment van schrijven lijkt het erop dat laatstgenoemde volgend jaar uit gaat komen voor het fabrieksteam van Renault.



Formule 1 podcast

Grand Prix Italië - Wat een race wat een race. Max moest achteraan starten en verremde zich voor de chicane. We hebben een mooi gevecht gezien tussen Leclerc en Hamilton die ronde lang met elkaar in gevecht waren.
Klik, beluister en GENIET