Force India pakt belangrijke punten in Italië

Sahara Force India heeft belangrijke punten gescoord zondag tijdens de Italiaanse Grand Prix in Monza. De bijna 21-jarige Franse coureur Esteban Ocon kon een zeer begeerde zesde plek bemachtigen. De oudgediende 27-jarige Mexicaanse Sergio Perez schopte het niet verder dan tot een negende plaats. Beide heren namen daardoor in totaal 10 punten mee naar huis.

Force India pakt belangrijke punten in Italië
Foto: Esteban Ocon #31 (Force India) - Bron: Force India Media

Ocon was zeer opgewekt en blij na de race, maar gaf wel toe dat hij het jammer vond dat hij het podium niet haalde. "Ik heb echt van de race genoten en ik ben blij met de prestatie, maar tegelijk ben ik teleurgesteld want ik had echt op het podium willen finishen zondag. Maar je moet wel realistisch zijn. We hadden niet de race pace om Mercedes en Ferrari bij te houden, dus een zesde plek was het maximale dat ik kon halen." De jonge Fransman was in een fel gevecht met Räikkönen en Stroll en dat beviel hem wel. "Ik was aan het vechten met Räikkönen en dacht hem achter me te kunnen houden, maar hij was gewoon té snel. Ik heb daarna de rest van de race met Stroll gevochten om de plek. Dat was hard werken om hem achter me te houden. Maar met de mooie kwalificatie zaterdag en de zesde plaats zondag: het was een fantastisch weekend. Ik wil daarom ook het hele team bedanken voor al het harde werk en dat ze me een competitieve auto hebben gegeven."

Vervangend teambaas Robert Fernley kijkt ook zeer tevreden terug. Ook hij zag dat de auto's prima mee konden tijdens alle sessies en ook hij zegt dat dit aan het gehele team te danken is dat het potentieel van de auto's kon worden vertaald naar keiharde punten. De één stop strategie was ook de enige strategie die kon werken. Beide coureurs kregen de complimenten. "Beide coureurs hebben een sterke race gereden. Esteban lag na de start tweede, maar de pace van Mercedes en Ferrari was te goed. Daarom moest hij zich concentreren op de beide Williams'. Checo (Sergio red.) kon lange tijd doorgaan op zijn super soft banden en in de laatste ronde was hij heel dicht bij Massa. Het was een zeer spannende ronde op hoog niveau. Door de punten hebben we onze vierde positie in het kampioenschap versterkt."

Sergio was na de race niet geheel tevreden. Wel over het team, maar hij had graag hoger willen eindigen. "Ik wil mijn team bedanken voor hun geweldige inzet dit weekend. Zo moesten ze moesten mijn versnellingsbak nog net voor de wedstrijd vervangen. Het was een moeilijk weekend. We worstelden vrijdag met van alles en misten ook Q3 op zaterdag. Maar zondag voelde de auto goed en ik was zeker sterk in het eerste gedeelte van de race, ondanks dat ik schade had." Toch keerde dat muntje en viel Perez terug na de pitstop. "We hadden geen snelle pitstop en ik zat vast in verkeer. Ik denk dat ik een paar seconde verloor en dat is precies wat het verschil maakt tussen ons en de beide Williams'. We gaven alles om hen terug te pakken, maar ik had simpelweg net te weinig rondes over om hen voorbij te gaan. Ik denk dat als ik twee ronden extra had gehad, ik dat wel had kunnen doen. Maar ja, dat is racen. Al met al verwachtte ik meer, we hebben nog wel wat punten kunnen behouden en daar ben ik blij om', aldus de Mexicaan.



Formule 1 podcast GP Hongarije - Max start vanaf pole, een mooi gevecht met Lewis

Iedereen moet op het puntje van zijn stoel hebben gezeten tijdens de GP van Hongarije. Wat een race!
Klik, beluister en GENIET