De Grand Prix in Baku zou wel eens een knaller kunnen worden

Precies zoals Christian Horner verwachtte hadden Mercedes en Ferrari net een beetje meer vermogen tijdens de kwalificatie. Red Bull Racing bleek op vrijdag een uitstekend racetempo te hebben op Baku City Circuit, maar de Red Bull-teambaas waarschuwde na de trainingen op vrijdag dat de Duitse- en Italiaanse formatie tijdens de kwalificatie meer vermogen ter beschikking zouden hebben, en dat was ook zo.

De Grand Prix in Baku zou wel eens een knaller kunnen worden
Foto: Lewis Hamilton (Mercedes) aan de leiding na de start op Baku City Circuit 2017 - Bron: Mercedes AMG F1

Maar qua rondetijden zit het allemaal erg dicht bij elkaar, dichter dan in 2017 en dat bleek al een zeer spannende race. Tussen de nummer zes en de pole-sitter op de startgrid zit minder dan een seconde verschil. De de top zes zit vol met mannen die per se de race willen winnen.

Eén van die coureurs is natuurlijk Lewis Hamilton. De Mercedes-coureur moet zijn eerste race in 2018 nog winnen, terwijl zijn rivaal Vettel er al drie op naam heeft staan. Dus om grip op de situatie te houden is voor Hamilton moreel gezien al een noodzaak dat hij de Grand Prix van Azerbeidzjan weet te winnen.

Maar dat wordt niet makkelijk, want naast hem staat teamgenoot Valtteri Bottas en wil ook wel weer eens een race winnen. Iets wat hem in China bijna gelukt was, ware het niet dat Daniel Ricciardo hem op geweldige manier inhaalde en de race in Shanghai won.

Daniel Ricciardo start de race vanaf vierde plek en de Red Bull-rijder zou zijn resultaat van 2017, toen hij de race verrassend won, wel willen herhalen. Achter de Australiër staat teamgenoot Max Verstappen, en die heeft ook veel goed te maken en zal er, net als de anderen, alles aan willen doen om goed te scoren in Baku.

En dan is er Kimi Räikkönen. De Fin leek zaterdag op een zekere pole-position af te stevenen. In de eerste twee sectoren was Räikkönen de snelste man op de baan, maar in de haast haakse bocht, voor het laatste lange rechte stuk gleed de Fin weg en verloor snelheid. Een haast zekere pole-position zag 'The Iceman' aan zijn neus voorbij gaan.

Op Räikkönen na staat de complete top zes op de supersoft-banden. Räikkönen zal de race als enige op de zachtere ultrasoft-banden starten. Of hem dat een voordeel gaat opleveren in de eerste ronden moet nog blijken. Maar de race in Azerbeidzjan heeft voorlopig alle ingrediënten om heel erg spannend te worden.

Vergeet ook even niet dat de coureurs van Force India de vierde startrij bezetten. Esteban Ocon en Sergio Pérez zullen net zo gedreven zijn als de zes coureurs voor hem, maar zeker ook ten opzichte van elkaar. In 2017 vlogen de twee Force India-rijders elkaar in de haren na een safety car. Was dit niet gebeurd, dan had er voor een van hen absoluut een podium in zicht gekomen. Ook deze twee mannen hebben nog een appeltje te schillen met het Baku City Circuit.

Laat niemand om 14:10 uur de start van de Grand Prix van Azerbeidzjan 2018 missen, want het zou best wel eens een ouderwets super spannende race kunnen worden. Ik hoop dat ik gelijk krijg.



Formule 1 podcast

Grand Prix Italië - Wat een race wat een race. Max moest achteraan starten en verremde zich voor de chicane. We hebben een mooi gevecht gezien tussen Leclerc en Hamilton die ronde lang met elkaar in gevecht waren.
Klik, beluister en GENIET