Bottas nipt op pole voor de GP van Sakhir, Verstappen op P3

Valtteri Bottas start zondagavond om 18:10 uur Nederlandse tijd vanaf poleposition. De Mercedes-coureur behaalde op het verkorte circuit in Bahrein zijn 16e pole. De man op de tweede plek van de eerste startrij is George Russell. Max Verstappen eindige als derde in de kwalificatie voor de GP van Sakhir. Het verschil tussen dit trio was slechts enkele honderdsten van een seconde.

Bottas nipt op pole voor de GP van Sakhir, Verstappen op P3
© Mercedes F1

De eersten die het ruime sop kozen waren de Haas-coureurs en de Williams-coureur. Bij hen voegde zich Kimi Räikkönen in zijn Alfa Romeo. Maar in de eerste seconden van Q1 bleef het eerst even rustig, alsof het vooraf was afgesproken. Maar dat was niet zo, want al snel volgende er meer coureurs. Carlos Sainz reed opvallend genoeg op de harde banden, terwijl de eerder genoemden op de softs reden. Ook Pierre Gasly week af van de harde banden en kwam met mediums naar buiten, net als zijn teamgenoot Daniil Kvyat.

Carlos Sainz reed als eerste een serieuze snelle ronde en liet een 0:55.334 noteren, op de harde banden. Terwijl dat gebeurde liep de baan vol met andere coureurs. Alleen Verstappen, Albon en Ricciardo bleven als laatsten achter in hun pitbox. Er stonden nog ruim 12 minuten op de klok, als Pierre Gasly op de medium banden de snelste tijd laat registreren. De Fransman werd al snel afgelost door Charles Leclerc.

Lees hieronder verder

En toen waren daar de Mercedes-coureurs, ook op de mediums. Zij legde voorlopig beslag op de eerste twee plaatsen op de tijdenlijst, maar niet voor lang. Sergio Pérez reed met zijn Racing Point op de softs naar P1. Zijn teamgenoot kwam iets te kort en moest het even met P3 doen. Op datzelfde moment kwamen Verstappen en Albon ook naar buiten. De Red Bull-coureurs reden op de soft banden van Pirelli.

Verstappen liet meteen de snelste rondetijd noteren. Albon bleef steken op P5 en moest 0,627 seconden prijsgeven op zijn teamgenoot. Daniel Ricciardo klom naar P3, achter Pérez, die nog steeds de voorlopige P2 in handen had. Verstappen was 0,230 seconden los van de Mexicaan. De chaos waarover eerder werd gesproken bleef voorlopig nog uit. Er stonden nog ruim 6 minuten in Q1 op de klok. Rookie Jack Aitken had in de eerste run van Q1 een prima tijd laten noteren, die goed was voor P15, waarmee hij voorlopig veilig was in zijn Williams.

Kimi Räikkönen knikkerde Aitken uit de top vijftien. De Fin claimde P13, maar was nog niet veilig en kwam zelf uiteindelijk ook niet door Q1 . Want ook Pierre Gasly was zich aan het verbeteren vanaf P18 en daar had je het al. Gasly reed naar P2 en duwde Räikkönen richting de gevarenzone, P15. Bottas verbeterde intussen de snelste rijd van Verstappen. Dit keer reed de Mercedes-coureur op de softs en maakte zo 0,133 seconden goed op de Nederlander. Ook Russell had zich op de softs verbeterd, maar bleef steken op P3. Albon stond op het randje van de afgrond wat Q1 heet, maar hij kwam met de hakken over de sloot in Q2 terecht.

Het tweede deel van de kwalificatie werd geopend door Gasly, Leclerc, Vettel, Sainz en Norris. En al snel voegde de meeste van de overgebleven 15 coureurs zich bij hen. Ook Verstappen was meteen van de partij, maar Albon bleef nog even in de pits achter. Ook Bottas en Russell mengden zich in de strijd om een stukje van het asfalt. Gasly opende als snelste met een 0:54.130, maar de Fransman werd snel afgelost door Bottas en Russell, die de tweede plek pakte, voor Verstappen, die de derde tijd liet noteren. Verstappen had al meteen een achterstand van 0,203 seconden op de tijd van Bottas en iets minder van twee-tienden op Russell.

Daniil Kvyat legde voorlopig beslag op P4, op iets minder dan een-tiende van de tijd van Verstappen. Echter reden Bottas, Russell en Verstappen op de mediums, terwijl Kvyat op softs stond. Ook de Ferrari's en Renaults stonden op de medium banden. En daar was Sergio Pérez weer, die op de softs de snelste rijd liet registreren, op 0,016 seconden van de tijd van Bottas. Stroll bleef opnieuw achter zijn teamgenoot steken, op P4 (ook op softs) en verwees Verstappen terug naar P5, vlak voor Albon, die voorlopig P6 voor zijn rekening nam. Charles Leclerc en Sebastian Vettel probeerden het nogmaals op de medium banden, maar alleen Leclerc kon potten breken door op P6 te eindigen. Vettel bleef achter op P13.

Wie zou er tijdens de tweede run mediums inruilen voor de softs? Het werd spannend voor Albon die op een risicovolle P8 stond. Albon ging op softs voor de tweede keer een poging wagen. Ook Verstappen was alle behalve safe, want met de P7, die de Nederlander in handen had, en de kleine verschillen was er geen garantie. Ook Verstappen verkoos de softs boven de mediums. Bottas en Russell waanden zich veilig en gingen opnieuw op de mediums naar buiten. Verstappen reed prompt de snelste rijd, maar het was even spannend. Albon kwam te kort om Q3 te mogen verschijnen en moest genoegen nemen met P12 en stelde zodoende wederom teleur tijdens een kwalificatie.

Ook Esteban Ocon, Sebastian Vettel, Antonio Giovinazzi en Lando Norris, die overigens te vroeg aan zijn snelle run begon en zo zijn kans op een plek in Q3 vergooide, konden niet niet in Q3 geraken. Charles Leclerc wist met een knappe ronde wel Q3 te bereiken en stond op een voorlopige P6.

En toen was het showdown. Nu ging het om de knikkers, of te wel de laatste tien startposities. Bottas bedacht zich geen moment en ging als eerste de baan op, gevolgd door Verstappen en Russell. Ook Leclerc koos er onmiddellijk voor om richting het steeds koeler wordende asfalt te rijden. De laatste tien coureurs gingen aan hun laatste twee runs in Q3, waar in totaal 12 minuten beschik aar is, beginnen.

Valtteri Bottas was meteen snel onderweg. Maar zijn eerste snelle sectortijd werd snel overruled door Charles Leclerc en vervolgens door Verstappen die de snelste tijd neerzette. Leclerc werd voorlopig tweede, op slechts 0,022 seconden van de tijd van Red Bull-coureur. Zou dit de eerste startrij worden? Bottas en Russell sloten aan als derde en vierde. Maar er lag nog een run in het verschiet. Bottas en Russel, gevolgd door Pérez gingen al snel aan een tweede run beginnen. Verstappen en Leclerc stonden met nog iets minder dan 7 minuten op de klok nog in de pits. Gingen de Mercedessen voor nog eens twee runs? Beiden vertrokken op splinternieuwe soft banden.

Bottas ging er eens goed voor zitten en reed de absoluut snelste tijd en zette Verstappen op 0,214 seconden achterstand en Russell volgde op P2, op 0,142 seconden van zijn teamgenoot. En nog altijd stond Verstappen, net als de anderen, in de pits. De baan was met nog iets minder dan 4 minuten te gaan leeg. Met nog 2 minuten op de klok kwam Bottas en Russell voor de derde keer de baan op. Ook Verstappen rolde richting zijn laatste run. Charles Leclerc vond het wel goed zo. Hij bleef binnen, maar niet omdat hij het wel geloofde, maar omdat hij geen nieuwe softs meer over had.

In de laatste run was het Bottas die de pole pakte, gevolgd door Russell en Verstappen. Maar de verschillen waren echt heel erg klein. Het trio zat binnen een honderdste van een seconde!

Het was inmiddels afgekoeld tot 23 graden Celsius en de baan kwam uit op een maximum temperatuur van 27 graden. Het was helder en de baan werd met behulp van kunstverlichting belicht.

Check hier de volledige uitslag van de kwalificatie voor de GP van Sakhir 2020.

De race voor de GP van Sakhir begint zondagavond 18:10 uur Nederlandse tijd.

Gerelateerde onderwerpen Formule 1Alexander AlbonF1 GP SakhirF1 GP Sakhir 2020F1 nieuws 2020Formule 1 2020George RussellLance StrollMax VerstappenMercedes F1Racing PointRed Bull F1Sergio PérezValtteri Bottas
F1 Grand Prix 2021
Up Next
Bahrein
vrijdag 26 maart
Eerste vrije training
12:00 - 13:30
Tweede vrije training
16:00 - 17:30
zaterdag 27 maart
Derde vrije training
13:00 - 14:00
Kwalificatie
16:00 - 17:00
zondag 28 maart
Race
16:10 - 18:10
Meer Bahrein GP Volledige F1-kalender
Meer Formule 1 nieuws
MotorsportZ
MotorsportZ is een onafhankelijk platform waar sinds 2016 racenieuws wordt gepubliceerd. We schrijven over Formule 1, IndyCar en andere raceklassen.
Formule 1
MotorsportZ publiceert dagelijks het laatste Formule 1 en Max Verstappen nieuws. Bezoek onze website regelmatig en blijf op de hoogte over Max Verstappen en de Formule 1.

Hoe kun je de Formule 1 live volgen? Check: Formule 1 op TV
IndyCar Series
Op MotorsportZ wordt ook geschreven over Rinus VeeKay die in 2021 opnieuw in de IndyCar Series uitkomt voor het team van Ed Carpenter Racing.
Andere raceklassen


Naast F1 en Indy wordt er op MotorsportZ ook aandacht geschonken aan andere raceklassen. Formule 2, Formule 3, W-series, DTM, WEC en dergelijken.